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Las vacunas no están provocando miles de muertes en exceso

Katherine Hignett
Investigación Salud

Durante el transcurso de la pandemia, la mayoría de los países han visto más muertes de lo normal a medida que Covid-19 ha viajado a través de la población. En muchos casos, las muertes han aumentado y disminuido junto con los brotes. Pero en los últimos meses, algunos países altamente vacunados han comenzado a ver más muertes de las que normalmente cabría esperar.

Algunos teóricos de la conspiración en línea han enmarcado este aumento en el “exceso de muertes” como un “misterio”, mientras que otros han culpado explícitamente a las vacunas. Algunos incluso sugieren que muestra que las vacunas son parte de un plan más amplio para despoblar el planeta. Pero no solo no hay evidencia para tales afirmaciones, en realidad hay muchas explicaciones que no sorprenden para estas trágicas tasas de mortalidad.

 

¿Qué son las “muertes en exceso”?

 

“Exceso de muerte” se refiere a una mortalidad superior a la esperada en una población. La medida se calcula comparando las cifras de mortalidad total de un período específico con las del mismo período en años anteriores. Las muertes en exceso incluyen todas las causas, lo que puede dar a los epidemiólogos una impresión del impacto de una crisis de salud en una población.

Esta puede ser una medida útil para los científicos, ya que captura todo tipo de muertes que no están directamente relacionadas con el Covid-19, como las causadas por retrasos en la atención médica. También puede detectar muertes por Covid-19 que no se han incluido en los datos oficiales debido a la falta de pruebas, por ejemplo. Pero no es una medida perfecta y depende completamente de la calidad de los datos de mortalidad recopilados por países individuales, que pueden ser deficientes.

 

¿Por qué el exceso de muertes es alto en algunos países altamente vacunados?

 

Algunos países como el Reino Unido, Alemania e Israel han experimentado un repunte en el exceso de mortalidad en los últimos meses. Esto puede parecer sorprendente a primera vista, porque estos países tienen poblaciones altamente vacunadas. Como informó el Financial Times la semana pasada, se informan más muertes en exceso en el Reino Unido, por ejemplo, que muertes por Covid-19.

 

 

Entonces, ¿por qué estos países están experimentando un aumento en la mortalidad? ¿Significa, como afirman los sitios web de desinformación como Lifesite y The Exposé, que las propias vacunas están causando este exceso de muertes?

Afortunadamente, la respuesta es no. Los problemas de salud posteriores a la vacunación se monitorean de cerca y no hay evidencia que sugiera que las vacunas estén causando secretamente un gran número de muertes.

Como sabemos, las cifras de exceso de muertes capturan la mortalidad por todas las causas: Covid-19 o de otro tipo. Por lo tanto, estas cifras recogerán la mortalidad relacionada con otros aspectos de la pandemia, así como las muertes que no están relacionadas en absoluto con Covid-19.

Un posible factor en algunas de estas muertes son los retrasos continuos en la atención de tratamientos que no son relacionados al Covid. Los sistemas de salud de muchos países se han visto sometidos a una gran presión por la pandemia, lo que ha provocado un gran número de citas y procedimientos cancelados y retrasados. Bien puede ser que estos ahora se reflejen en cierto grado en un exceso de muertes.

Como explica Colin Angus, investigador de la Universidad de Sheffield, los diagnósticos tempranos de cáncer se redujeron en más de una cuarta parte en Inglaterra el año pasado, por ejemplo, mientras que el número de pacientes que completaron tratamientos electivos se redujo en cuatro millones.

Los pacientes también se han mostrado reacios a buscar atención de médicos de familia y hospitales por varias razones durante la pandemia, como el miedo a contraer Covid-19 o agregar una presión innecesaria a los servicios de salud.

Aparte de la pandemia, otros factores demográficos pueden estar aumentando el exceso de muertes en países con poblaciones que envejecen, como el Reino Unido, Alemania e Israel.

Un análisis ajustado por edad realizado por la Investigación de Mortalidad Continua del Reino Unido encontró que un aumento relativamente modesto en el exceso de muertes en el Reino Unido en septiembre podría explicarse por el hecho de que hay más personas mayores en el país que en años anteriores.

Por otro lado, se ha demostrado que las vacunas salvan vidas. A medida que aumentan los casos de Covid-19 y nuevas variantes amenazan con cambiar la trayectoria de la pandemia, la desinformación sobre las vacunas no podría ser más peligrosa.

Katherine Hignett -
Investigación Salud

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