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¿Cuál es la verdad sobre Omicron?

Katherine Hignett
Investigación Salud

Hace solo dos semanas, científicos sudafricanos anunciaron que habían detectado una nueva variante altamente mutada de Covid-19. Desde entonces, la variante conocida como Omicron se ha encontrado en más de 60 países, y los casos aumentan rápidamente en Europa, África y Estados Unidos. Con poco conocimiento seguro sobre su transmisibilidad y severidad, los rumores viajan con la misma rapidez en línea.

Entonces, ¿cuál es la verdad sobre Omicron? Investigación Salud ha desacreditado algunos de los falsos rumores más comunes que circulan en las redes sociales.

 

Rumor n. ° 1: ¿Omicron es real?

 

Alguna desinformación en línea afirma falsamente que Omicron no es real en absoluto. Algunos teóricos de la conspiración sugieren que la variante es solo una excusa para que las empresas farmacéuticas vendan más vacunas, mientras que otros afirman que los gobiernos la están utilizando para imponer mayores restricciones a sus ciudadanos.

Si bien es cierto que varios fabricantes de vacunas se beneficiarán de las continuas ventas y que muchos gobiernos han introducido restricciones sociales en respuesta a Omicron, eso no significa que la variante no sea real. Después de todo, los científicos detectaron la variante, no los legisladores ni las compañías farmacéuticas.

Los investigadores encuentran nuevas variantes al compartir los resultados de los análisis genéticos de muestras de covid en bases de datos internacionales. La variante Omicron fue informada inicialmente por científicos en Botswana, Sudáfrica y Hong Kong. Pero desde entonces se ha detectado en hisopos de prueba de PCR tomados en todo el mundo. Estas pruebas proporcionan evidencia tangible y reproducible de variantes como Omicron.

 

Rumor n. ° 2: ¿Funcionan las vacunas contra Omicron?

 

A los científicos les preocupa que las vacunas existentes no funcionen tan bien contra Omicron como lo hacen contra otras variantes de Covid-19. Esto se debe a que tiene mutaciones que podrían afectar su comportamiento.

Es demasiado pronto para decir exactamente cuánto impacto tendrán estas mutaciones en la eficacia de la vacuna, pero las primeras investigaciones del Reino Unido sugieren que las vacunas ofrecen una protección significativamente menor contra la infección sintomática con Omicron que con Delta.

Sin embargo, esto no significa que las vacunas no actúen contra la variante. Los científicos creen que es probable que las vacunas ofrezcan una buena protección contra enfermedades graves y la muerte, lo que significa que las vacunas siguen siendo herramientas clave para salvar vidas.

La evidencia preliminar también sugiere que una dosis de refuerzo puede aumentar la eficacia incluso contra infecciones por Omicron leves o asintomáticas. Pruebas de laboratorio independientes realizadas por Pfizer y científicos en Israel indican que tres dosis de la vacuna de la compañía produjeron un nivel similar de anticuerpos contra Omicron que dos dosis para variantes anteriores del virus. Es demasiado pronto para decir qué significa esto para la inmunidad en el mundo real, pero como resultado, los responsables políticos de todo el mundo han intensificado las campañas de refuerzo.

 

Rumor n. ° 4: ¿Se está exagerando la amenaza de Omicron?

 

Algunos usuarios de redes sociales afirman que Omicron solo causa una enfermedad leve, por lo que se está exagerando la amenaza de la nueva variante.

En realidad, es demasiado pronto para decir qué tan grave es la variante. La OMS dice que la evidencia preliminar parece mostrar que produce síntomas más leves que Delta. Pero aún no hay datos suficientes para saber con certeza qué tan leve es realmente. En el Reino Unido, al menos una persona ha muerto a causa de Omicron.

A los científicos les preocupa que, incluso si la variante es más leve, parece que se está extendiendo más rápido que Delta. Todavía es posible que una mayor transmisibilidad, junto con una mejor capacidad para evadir las vacunas, le dé a Omicron la capacidad de abrumar los sistemas de salud. Puede causar que una menor proporción de los infectados se enfermen gravemente, pero el número real de casos graves podría ser aún mayor que en oleadas anteriores.

Por el momento, los científicos y los gobiernos aún no saben lo suficiente sobre Omicron para estar seguros de cómo se desarrollarán las próximas semanas de la pandemia. Pero la evidencia científica sugiere que la vacunación y otras medidas preventivas son tan importantes como siempre en la lucha contra el Covid-19.

Katherine Hignett -
Investigación Salud

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